Alitosi

L’alitosi è un disturbo che si manifesta con l’emissione di odore sgradevole attraverso l’atto espiratorio. La rilevanza della componente psicologica di tale disturbo è facilmente intuibile. L’alito cattivo, espressione comune per definire l’alitosi, infatti, può rappresentare una grande limitazione nei rapporti interpersonali, inducendo, chi ne soffre, ad evitare il più possibile contatti troppo ravvicinati con il prossimo.
Nonostante l’alitosi possa essere espressione di disfunzioni di vari organi (fegato, reni, stomaco e intestino, polmoni e apparato respiratorio) o di terapie farmacologiche, la maggioranza delle forme di cattivo odore proveniente dal cavo orale, il 90% secondo vari studi scientifici, ha origine dal cavo orale stesso, per cui il dentista riveste un ruolo fondamentale nella loro diagnosi e nel trattamento.

Esistono due tipi diversi di alitosi:
l’alitosi parafisiologica è quella tipica di alcuni momenti della giornata e legata ad azioni particolari;

l’alitosi patologica persistente, invece, è legata all’esistenza di patologie sistemiche, generali oppure, più frequentemente, del cavo orale;

Alitosi parafisiologica

Nell’alitosi cosiddetta parafisiologica il disturbo è temporaneo e si può ricondurre con precisione a determinati fattori: consumo di alimenti cosiddetti alitogeni come aglio, cipolla e alcune spezie, consumo di alcool (anche quello contenuto in alcuni farmaci), assunzione di farmaci che comportano l’immissione di sostanze alitogene nel torrente sanguigno e di qui nell’aria espirata, di farmaci che diminuendo la quantità di saliva disponibile per la funzione di auto detersione all’interno della bocca incoraggiano la moltiplicazione batterica, nel corso di digiuno prolungato, al risveglio mattutino (alito cattivo da risveglio).
In tutti questi casi l’alitosi ha una causa ben individuabile e scompare dopo la sua eliminazione, mettendo l’individuo nella condizione di controllare il suo problema.

Alitosi persistente

L’alitosi persistente costituisce un problema più complesso che richiede un’anamnesi completa e scrupolosa che permetta di ricondurlo a patologie o che riguardino esclusivamente la bocca oppure che coinvolgano l’organismo nel suo insieme.
L’alitosi dipendente da malattie generali riguarda solamente il 10% dei soggetti che lamentano questo disturbo e, tendenzialmente, non è il primo sintomo che questi avvertono. Molte persone ritengono che l’alito cattivo possa dipendere da patologie dell’apparato digerente e che proprio per questo non ci sia nulla da fare.
L’alitosi da cause gastriche è molto rara e richiede un funzionamento errato del cardias, lo sfintere che separa lo stomaco dall’esofago. Malattie sistemiche in grado di provocare alitosi sono il diabete mellito, l’insufficienza renale cronica, epatopatie gravi per l’alterazione dei normali equilibri metabolici.
Più frequentemente delle altre malattie, quelle otorinolaringoiatriche possono comportare alito sgradevole per la presenza di essudato e colonie batteriche nel cavo orale o in zone che comunicano con questo ma rappresentano comunque un’esigua quantità dei casi di alitosi.

Alitosi da problemi della bocca

Dal momento in cui l’alitosi non dipende da affezioni generali, ci possiamo concentrare sulla causa più comune che risiede nelle condizioni patologiche orali.
Quando nel cavo orale ci sono carie molto estese, problemi parodontali e in ogni caso un mancato controllo dell’igiene orale, aumenta notevolmente la quantità di batteri gram negativi che possiedono un metabolismo anaerobio facoltativo o obbligato.
Questi batteri provocano la putrefazione delle sostanze organiche proteiche contenute nella saliva, nei residui alimentari e nel sangue presente nella bocca in presenza di gengivite e parodontite.
Per effetto della loro azione vengono così liberati i cosiddetti composti volatili solforati che comprendono il solfuro di idrogeno, il metilmercaptano, composti amminici come putrescina e cadaverina.
Le sedi più abitate da questi batteri sono il solco gengivale ed il terzo posteriore della lingua dove le caratteristiche anatomiche e patologiche possono incoraggiare la riproduzione e il metabolismo di tali microrganismi.

Diagnosi di alitosi

Appurata la presenza di alitosi, si procede indagando sull’eventuale assunzione di farmaci antiipertensivi, ansiolitici o neurolettici in grado di ridurre la secrezione salivare, ma soprattutto sulla qualità dell’igiene orale del paziente.
Si osservano denti e gengive per rilevare la presenza di placca batterica.
La superficie dorsale della lingua per valutare la presenza di quella patina bianca (lingua patinata), che la ricopre quando la quantità di batteri gram negativi è eccessiva, la sua forma, in quanto condizioni anatomiche particolari come lingua scrotale o a carta geografica possono favorire la ritenzione di placca batterica.
Si esamina quindi lo stato delle gengive sondando l’eventuale presenza di tasche, per confermare o escludere patologie gengivali o parodontali in atto.
Si valuta, poi, la presenza di carie di estensione e localizzazione tali da giustificare l’insorgenza dell’alitosi.
Carie nascoste, generalmente interprossimali, spesso non individuabili all’osservazione clinica, andranno indagate eseguendo radiografie endorali.
Si valuterà altresì l’esistenza di restauri e protesi incongrue, di zone in generale dove i residui di cibo possono rimanere intrappolati.
Si esplorerà la mucosa del cavo orale per escludere la presenza di ulcere, afte o altre lesioni orali.

Cura dell'alitosi

Fatte tutte le diagnosi, si decidono gli interventi correttivi delle abitudini che provocano l’alitosi, si consigliano le manovre di igiene orale più adeguate e, soprattutto, si trattano le patologie dentali e parodontali presenti per ripristinare quel grado di salute e di pulizia che normalmente si sposa con un alito gradevole. A tal fine è bene che si prenda l’abitudine di spazzolare con delicatezza anche la lingua, in particolare il dorso, riducendo così del 50% la produzione dei composti volatili solforati.
Esistono anche collutori che eliminano o riducono l’alito cattivo. Il collutorio non cura però la causa del problema, ne annulla solo gli effetti.
In alcuni studi è stato dimostrato che i collutori che contengono zinco o bicarbonato sono in grado di decomporre i composti solforosi che causano l’alitosi.
L’introduzione dell’uso di un collutorio contenente Clorexidina e Cetilpiridinocloruro poi, si può rivelare un ottimo strumento per l’ulteriore riduzione della carica batterica e per il ripristino delle condizioni di salute nel cavo orale.
Esistono inoltre kit costruiti appositamente per combattere l’alitosi che comprendono collutori, dentifrici e spray idonei ed ausili come lo spazzolino linguale, lo spazzolino dentale e interdentale.

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